Μεταφορά Τεχνολογίας & Υποστήριξη Καινοτομίας στην Πράξη

University Startups Conference 2008 - "Powering the Innovation Economy By Creating and Funding University Startups"

Ημερομηνία Εκδήλωσης: 3/10/2008

Πρόκειται για 3ο Εθνικό Συνέδριο των ΗΠΑ πάνω στις νέες επιχειρήσεις που δημιουργούνται από τα Πανεπιστήμια. Στην εκδήλωση συμμετέχουν στελέχη επενδυτικών εταιρειών Venture Capital, επιχειρηματικοί άγγελοι (business angels), στελέχη επενδυτικών τμημάτων πολυεθνικών εταιρειών καθώς και εκπρόσωποι τμημάτων μεταφοράς τεχνολογίας Αμερικανικών Πανεπιστημίων. Η Ελληνική Πρεσβεία στην Ουάσινγκτον (μέσω του Γραφείου Οικονομικών και Εμπορικών Υποθέσεων) εμπλέκεται ενεργά στο Συνέδριο, παραθέτοντας δεξίωση για τους συμμετέχοντες, οργανώνοντας το διεθνές πάνελ του Συνεδρίου με συμμετοχή εκπροσώπων από άλλες ευρωπαϊκές Πρεσβείες και το κυριότερο διευκολύνοντας τη δημιουργία πολύτιμων επαφών για την ελληνική αποστολή.

 

Πόρισμα

Στις αρχές Οκτωβρίου είχαμε την ευκαιρία να παρακολουθήσουμε το 3ο Εθνικό Συνέδριο των ΗΠΑ για τις νέες επιχειρήσεις που δημιουργούνται από τα Πανεπιστήμια (University Startups Conference 2008, Washington, 1-3 Οκτωβρίου). Στην εκδήλωση συμμετείχαν περίπου 300 άτομα, εκ των οποίων η συντριπτική πλειοψηφία ήταν στελέχη επενδυτικών εταιρειών Venture Capital (VC), επιχειρηματικοί άγγελοι (business angels), στελέχη επενδυτικών τμημάτων πολυεθνικών εταιρειών καθώς και εκπρόσωποι τμημάτων μεταφοράς τεχνολογίας Αμερικανικών Πανεπιστημίων. Είναι ενδιαφέρον να τονίσουμε ότι η Ελληνική Πρεσβεία στην Ουάσινγκτον (μέσω του Τμήματος Οικονομικών και Εμπορικών Υποθέσεων) είχε αναλάβει ενεργό ρόλο στο Συνέδριο, παραθέτοντας δεξίωση για τους συμμετέχοντες, οργανώνοντας το διεθνές πάνελ του Συνεδρίου με συμμετοχή εκπροσώπων από άλλες ευρωπαϊκές πρεσβείες και το κυριότερο διευκολύνοντας τη δημιουργία πολύτιμων επαφών για την ολιγομελή ελληνική αποστολή. Αυτό που αξίζει να τονίσουμε σε αυτό το σημείο είναι ότι οι πληροφορίες ή καλύτερα τα μαθήματα τα οποία μπορεί να λάβει κανείς στις ΗΠΑ πάνω σε θέματα μεταφοράς τεχνολογίας είναι πρακτικά αδύνατον να τα λάβει (σε αντίστοιχη ποιότητα και ποσότητα) σε οποιοδήποτε άλλη χώρα του κόσμου. Καταρχήν οι ΗΠΑ είναι η χώρα όπου ο όρος «μεταφορά τεχνολογίας» είναι συνώνυμος με τον όρο «μεταφορά καινοτόμου τεχνολογίας» και άρα υπονοείται κυρίως η εκμίσθωση ή η μεταβίβαση δικαιωμάτων χρήσης σε τεχνολογία κατοχυρωμένη (συνήθως) από δίπλωμα ευρεσιτεχνίας από ένα Πανεπιστήμιο προς μία υπάρχουσα επιχείρηση ή από ένα Πανεπιστήμιο προς μία νέα επιχείρηση, η οποία δημιουργείται ειδικά για την εμπορική εκμετάλλευση αυτής της τεχνολογίας (επιχείρηση spin-off). Τα μεγάλα Πανεπιστήμια των ΗΠΑ έχουν τεράστια εμπειρία στην εμπορική εκμετάλλευση των ερευνητικών τους αποτελεσμάτων, καταθέτοντας ετησίως πολλές εκατοντάδες αιτήσεις για δίπλωμα ευρεσιτεχνίας και συνάπτοντας ετησίως πολλές δεκάδες συμβάσεις μεταφοράς τεχνολογίας, εκ των οποίων αρκετές με δικές τους spin-off επιχειρήσεις. Εκτός από την κοινωνική αναγνώριση που χαίρει το επιχειρείν στις ΗΠΑ καθώς και την έμφαση ολόκληρης της οικονομίας στην υψηλή τεχνολογία και την καινοτομία υπάρχει και μία σειρά άλλων παραγόντων οι οποίοι ευνοούν με πιο συγκεκριμένο τρόπο την επίτευξη των πιο πάνω αποτελεσμάτων: - Πλήρης ένταξη των Πανεπιστημίων μέσα στο οικοσύστημα καινοτομίας (ανάμεσα στις μικρές και μεγάλες επιχειρήσεις, τους συμβούλους επιχειρήσεων, τους δικηγόρους πατεντών, κ.ά.) - Προτυποποιημένες διαδικασίες μεταφοράς τεχνολογίας μέσα στα Πανεπιστήμια - Οργανωμένα και πολύπειρα Γραφεία Μεταφοράς Τεχνολογίας (αυτά που εδώ ονομάζονται «Γραφεία Διαμεσολάβησης») με επαρκείς διαθέσιμους πόρους επαρκείς για τη λειτουργία τους - Πρόσβαση σε έμπειρα στελέχη επιχειρήσεων τα οποία είναι σε θέση να αναλάβουν τη διεύθυνση νέων διεθνών τεχνολογικών εταιρειών spin-off (ρόλο που προφανώς δεν είναι συχνά σε θέση να αναλάβουν οι Καθηγητές-εφευρέτες) - Εσωτερικά προγράμματα χρηματοδότησης της επαλήθευσης της βιομηχανικής εφαρμογής ερευνητικών αποτελεσμάτων - Εσωτερικά προγράμματα mentoring εκκολαπτόμενων επιχειρηματιών από έμπειρα στελέχη της αγοράς - Δημόσια χρηματοδοτικά προγράμματα όλων των σταδίων ανάπτυξης ενός καινοτόμου τεχνολογικά προϊόντος από το στάδιο του ερευνητικού αποτελέσματος μέσα στο Πανεπιστήμιο έως και την εισαγωγή του προϊόντος στην αγορά από την επιχείρηση - Φυσική διασύνδεση και «υγιή και ισορροπημένη» σχέση με εταιρείες επιχειρηματικών κεφαλαίων υψηλού ρίσκου (Venture Capital) και επιχειρηματικούς αγγέλους (business angels). Είναι προφανές ότι η κρίση του χρηματοπιστωτικού συστήματος έχει επηρεάσει βαθύτατα και τις επενδύσεις Venture Capital στις ΗΠΑ. Όχι μόνο επειδή υπάρχει μειωμένη ρευστότητα αλλά και επειδή η έξοδος των VCs από τις επιχειρήσεις στις οποίες συμμετέχουν αργεί (λόγω πτώσης του Χρηματιστηρίου αλλά και μείωσης των εξαγορών), κάτι το οποίο οδηγεί σε μεγαλύτερη ενασχόλησή τους με παλαιές επενδύσεις και μικρότερη ενασχόληση με νέες. - Η κρίση έχει χτυπήσει σε πρώτη φάση τις επενδύσεις σε τεχνολογίες πληροφορικής - ιδίως σε πρώιμα στάδια ανάπτυξης. - Οι επιστήμες υγείας και η πληροφορική συνεχίζουν να προσελκύουν τις περισσότερες επενδύσεις των VCs και business angels. Ανεβαίνει παρόλα αυτά συνεχώς η ελκυστικότητα του τομέα των καθαρών τεχνολογιών ο οποίος αποτελεί πλέον τον τρίτο πόλο ανάπτυξης. - Πιο σημαντικός και από τον ρόλο των VCs είναι ο ρόλος των business angels, οι οποίοι επενδύουν συνήθως σε πρώιμο στάδιο ανάπτυξης μιας επιχείρησης προτού αρχίσει η επιχείρηση να αποτελεί ελκυστικό στόχο για τα VCs. Αυτό είναι ένα θέμα το οποίο οφείλει να μας προβληματίσει ιδιαίτερα στη χώρα μας.